中國時報    A8/民國99台灣久久拜拜一百年/導論三之一 宗教文化篇           2010/08/01

【採訪/林和生、周曉婷】 


  學界有「中媽祖,南王爺」的說法,意指中台灣香火最旺的往往是 媽祖廟,西南沿海信徒最多的則是王爺千歲;以祭典的規模人氣而言 ,王爺信仰的「送王船」也不遜於媽祖遶境,尤以台南西港與屏東東 港最為盛大。 


  每三年舉辦一次、已有兩百多年歷史的「西港刈香」,去年被文建 會指定為國家重要無形文化資產,六天的醮期規模龐大,西港地區幾 乎萬人空巷,尤以第六天燒王船祈求驅逐疫病的儀式,最震懾人心。 


  台南縣民俗專家黃文博考據,西港玉敕慶安宮建於一七一二年,「 一八四七年才開始舉行王船祭典,因範圍涵蓋九十六個村落,參與的 神駕及陣頭眾多,被譽為『台灣第一香』」。 


  慶安宮總幹事張秋東說,西港刈香的故事三天三夜也講不完,光是 王船祭典的王醮,從「請王」到「送王」都要依照傳統儀式,「請王 」是迎請千歲爺遶境驅逐瘟疫,「送王」則是請千歲爺登舟,最後護 送到海上焚燒,象徵王爺驅送瘟疫出境。 


  擁有全台知名度的東港王船祭,則被列為台灣三大民俗慶典之一, 八天活動從迎王、繞境、宴王到最後一天的送王(燒王船),都由鎮 上七角頭的信徒參與,東港鎮民也總動員,隨處可見喧囂熱鬧的陣頭 與虔誠膜拜的信徒。 


  地方文史工作者葉志杰曾說,「若無東港七角頭轎班的參與,在地 感就會走味了。」他解釋,七角頭就是早年東港的聚落分布,大致沿 續至今;但近年來因人口外流,轎班成員逐漸減少,開始出現外籍漁 工加入抬轎的行列,或跟著敲鑼打鼓,讓祭典彷彿國外嘉年華會。 


  送王是祭典高潮,價值數百萬的木造王船瞬間陷入火海,民眾總會 競相爭睹,但昔日送王結束後,因為擔心王爺收服的鬼怪、瘟疫再回 到鎮上,信徒必須偃旗息鼓、默默離開,不過隨著祭典觀光化,這些 禁忌已被觀光客的驚呼與相機閃光燈取代。

http://tol.chinatimes.com/CT_NS/CTContent.aspx?nsrc=B&ndate=20100801&nfno=N0197.001&nsno=18&nkeyword=%ab%f4%ab%f4%a4%40%a6%ca%a6%7e&SearchArgs=Keyword%3d%ab%f4%ab%f4%a4%40%a6%ca%a6%7e%26Attr%3d%26Src%3d11%26DateFrom%3d20100708%26DateTo%3d20100807%26ShowStyle%3d2%26PageNo%3d2%26ItemsPerPage%3d10&App=

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